鸦片战争、钱和水

我们常说花钱如流水,

这是指钱的流动性。

确实很生动,水流入土壤一会儿就消失,

钱用出去,有时也不知不觉、无影无踪。

事实上,

钱和水的相似之处,

更在于内在对世界的影响。

钱和水,

一个使社会分工细化经济发展,

一个使万物生长。

1842年的鸦片战争

01

鸦片战争背后的钱荒

在古代钱就是白银或者铜钱。

今天,我想先梳理一遍鸦片战争前后那个时期的白银问题,那是170多年前的货币战争。

它是一个点,但也能够折射出一个面的情况。

1842年的鸦片战争,

是中国历史上最重要的转折点。

此后国门被打开,中国近代的百年屈辱由此开始。

过去认为,英国从中国进口了大量的丝绸茶叶,为了平衡对中国的贸易逆差,所以大量向中国倾销鸦片,结果造成了中国的白银外流。中国的清政府一看不行,赶紧派林则徐去禁烟,最终引发了战争。

奇怪的是,鸦片战争中国这一方打输了,《南京条约》签订了,中国的国门洞开了。按说这一来,白银外流会更严重啊?但是事实没有。

1850年到1887年这37年的时间,中国的鸦片进口量是原来的两倍,这是可以理解的。

与此同时,白银进口的数量,却是外流数量的两倍。这就奇怪了,仗打输了,为什么并没有出现更糟糕的结果呢?本来应该白银流出加剧的,现在反而流入增加。

反常,说明有些问题我们没看到。

林满红是哈佛大学的历史系博士,美国著名汉学家孔飞力的学生,曾任台湾当局“国史馆”馆长。她在《银线》一书中说,造成道光年间(1782-1850)白银外流,财政危机的根源并不是鸦片的输入,而是外部国际环境的变化。

1808年之前和1808年之后,

是一个重要的分水岭。

在1808年,中国突然从白银流入国变成了白银流出国。请注意,那个时候英国还没有大量地向中国倒卖鸦片啊。怎么就有这个逆转了呢?1808年发生了什么?

1808年,遥远的欧洲发生了一件大事,就是拿破仑入侵西班牙。

虽然最后是法国失败,但西班牙也遭受重创,王室被迫下野。这下可好,西班牙人在拉丁美洲经营了快三百年的殖民地,纷纷抓住时机起义,先是墨西哥,然后是南美洲的其它几个国家,拉美独立运动爆发了。社会一动荡,西班牙殖民地的银矿业大幅减产,这导致了全世界范围内的白银紧缺。

要知道清政府的主要货币是白银,但当时中国并不产白银,只有云南有少量银矿,不足以支撑全国。从乾隆(1711-1799)朝中后期开始,清朝进囗主要是靠来自西班牙的白银。

林满红考证,当时中国的金、银的购买力,比欧洲更高。所以同样的白银,从欧洲拿到中国,不仅能买到更多的商品,还能兑换更多的黄金。在这两层因素的推动下,18世纪,欧洲商人把大量的白银运到中国,这笔货币其实支撑起了乾隆时代的经济繁荣。

只不过,清政府浑然未觉。

白银的流出,表面看是因为鸦片战争,

更深层的原因是因为西班牙的银矿减产,

是因为拿破仑这只蝴蝶。

白银的紧张是从1808年就开始,一直持续到1856年。

在这将近半个世纪的时间里,中国的白银外流相当于3.68亿块银元。这是多大一笔数。当年清政府一年的财政收入才几千万两白银。直到后来拉丁美洲政局稳定,白银产出恢复,中国才慢慢又变成了白银流入国。但这半个世纪的白银紧缩,让中国深陷危机。

我们这一代人生活在现代社会,因为国家掌握了货币发行,我们都很警惕通货膨胀。但其实,在历史上,通货紧缩才是更大的金融风险,就是钱荒。

钱荒如水荒。

白银似水

02

钱促进经济繁荣

是因为白银的大量流入,

滋长了乾隆时期的经济繁荣。

当然,我们也会说,经济繁荣是因为稳定的外部环境,合适的政治制度,还有人民的勤劳智慧。

这只是从不同的角度来解读现实,

这其中的许多因素都是互相影响。

从钱的角度来看,清晰而独特。

首先,

外部环境有利,1808年前的南美洲白银产量稳定,白银在中国的购买力高又像有了优惠的税收政策一样,有利可图白银自然流入中国;

其次,

因为乾隆时期政治经济制度稳定,那么人口和生产效率就会提高。物产丰富了,商人携带来的白银才有东西可以购买。

内部外部构成了循环,也就是经济上的闭环。

从这个角度来讲,鸦片战争之前国门已经打开。

最后,

因为白银的流入促进了经济的良性发展,使得社会的进一步分工形成必要,人民的勤劳和智慧才能有用之地。

分工越细生产效率就越高,是因为分工合作后每个人在自己的领域会投入更多的精力,技术进步会更快,积累经验也最丰富,效率自然更高。

从最早的男人负责打猎,

女人负责采摘大家就明白。

一个人同时做所有的事情,不如每个人做自己擅长的,然后通过货币交换。

但是如果没有足够的货币,那么交换就会存在障碍,大家也就不愿意在自己分工的领域努力生产了,免得白干。

有水就会成长,当然也要有根。

03

钱和水

钱就像自然界的水,

滋润着社会生产的各个方面。

水负责运输养料,钱是传递价值。

• 水在不同的气候、地质环境,不同的物种之间流动促进物质的交换,形成聚合带来成长;

• 钱在价格、制度、习惯、爱好各种因素的制约下,让生产物资结集、生产出成品,最终又分散到需要的人手中,它是人类社会的养料。

我们人体需要水,可是喝了又会排出体外,它不过是一个介质,只是走一个过程。

其实蛋白质、糖、氨基酸所有的物质又何尝不是呢?每天我们身体的物质都在更新。如同我们的思想,每天都在变化一样。

钱也是如此,

我们并不是真正需要钱,

我们只是需要用它带来改变。

钱的本质属性是使用和交换,而不是占有。

如果钱不能改变你,

如果钱不能让你更快乐,让你更丰富,让你可以成就更多的人和事,

那么钱就是无用的。

既然钱和水如此相似,那么钱跟水也一样,

多了也会泛滥成灾。

“多”只是相对于使用能力而言。

无论多大的洪水青岛都不会被淹,是因为他们拥有健全的城市地下排水系统。

同样一个思想不够健全的人,就算中奖10万也可能崩溃。许多朋友之间因为2000或者6000元的债务也会翻脸,再也不来往。

合适就好,并不是劝我们不思进取,而是要在不同的方面进取。

获得一个东西最好的方法,

就是让自己配得上。

为您推荐

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注